USB PDを使う上で知っておくべきポイント・要注意ポイントを解説

複雑・分かりにくいと評判のUSB PD (USB Power Delivery) の仕様について、知っておくべきポイントや勘違いしやすいポイントを解説します。

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この記事について

コンピューター関係の代表的な仕様・規格の1つである「USB」は、検索すればたくさんの解説記事がヒットします。その一方で内容が不正確だったり、度重なる仕様改定に追いついていない古い記事も少なくなく、インターネットで正しい情報を得るのは容易ではありません。

そのUSBについて、毎回1つのテーマに沿って解説するシリーズが「今さら聞けないUSB」です。

今さら聞けないUSB
「今さら聞けないUSB」の記事一覧です。

ということで3回目の今回は「USB Power Delivery」について解説します。

USB PDとは

そもそもUSB PDとは何なのかという話ですが、USB PDは数あるUSBの仕様の中の「電力供給に関する仕様」にあたります。

  • データ転送に関する仕様 : USB 2.0, USB 3.2, USB4
  • 電力供給に関する仕様 : USB Power Delivery (USB PD), USB Battery Charging (USB BC)
  • コネクタに関する仕様 : USB Type-C, USB 3.1 Legacy Cable and Connector

USB PDは電力供給に関する仕様」ということを覚えたら次に進みましょう。

USB PDのメリット

なぜUSB PDというものに注目が集まり、普及が進んでいるのかと言うと、ACアダプターを統一できるからです。

この写真のノートPC・タブレット・スマートフォンは全てUSB Type-CかつUSB PD対応なので、同じACアダプター・ケーブルで充電することができる

従来、ノートPCやスマートフォン、その他電子機器はコネクタの形状や充電時の入力電圧が異なっており、ACアダプターを使い回すことはできませんでした。特にノートPCは「同じメーカーの機種なのにコネクタの形が違う」なんてこともしばしばあり、ほぼ使いまわしの出来ない、非常に無駄の多い部分でした。

しかしながら、USB Type-CやUSB PDという共通の仕様が策定されたことにより、対応している機器同士であれば、共通のACアダプター・ケーブルを使って充電できるようになりました。

このように、「同じACアダプターでPCもスマートフォンも充電できる」というのがUSB PDのメリットです。

 
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USB PDは最大100W

USB PDは最大100W (20V/5A) まで供給することが可能です。例えばiPhone付属のACアダプターは5W出力ですから、USB PDはその20倍もの電力を供給することが可能ということになります。

Anker PowerPort Speed PD 60はUSB PDで最大60Wまで出力できる (レビュー記事)

ただし、「最大100W」であって「USB PD = 100W」ではありません。「USB PDに対応しているけれど最大60W出力のACアダプター」というものも存在しています。 (というか100W出せるACアダプターのほうが少ない)

USB PDはUSB Type-Cのみで利用できる

USB PDはUSB Type-Cのみで利用することができます。「USB Type-C」とはUSBコネクタの形状の一種で、リバーシブルなことが特徴です。

片方だけがUSB Type-Cなケーブルもありますが、片方だけではダメです。ACアダプター・ケーブル・スマートフォン・PCなど全てUSB Type-Cで統一されている場合のみUSB PDを利用することができます。変換アダプターもNGです。

USB Type-CだからといってUSB PDに対応してるとは限らない

非常にややこしい部分ですが、USB Type-Cだからといって必ずUSB PDに対応しているわけではありません。USB PDに対応しているかどうかはその機器次第です。

これはMSIの「PS42 8RB」というノートPCのスペック表から抜粋したものですが、USB Type-Cなのに「USB Power Delivery非対応」と書かれています。

このように明記されていればまだ良いほうで、対応しているのか・していないのか書かれていないモデルも少なくありません。

 
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3Aまでのケーブルと5Aまで流せるケーブルがある

これまたややこしい話ですが、両端がUSB Type-CのC to Cケーブルには3A (60W) までしか流せないケーブルと、 5A (100W) まで流せるケーブルの2種類があります

↓3Aまでのケーブル

↓5Aまで流せるケーブル

例えばMacBook Pro (16インチ) のACアダプターは96W (USB PD的には94W) 出力ですが、5A対応のケーブルを使わないと94W (20V/4.7A) は出力されません。3Aまでのケーブルを使った場合は最大60W (20V/3.0A) となります。

よくある誤解 : USB PD非対応ケーブル

USB Type-C Cable and Connector Specification, Release 2.0

非常に誤解を与える表現というか、正しくない表現だと思っているのが「USB PD非対応ケーブル」です。メーカーのHPに「このケーブルはUSB PD非対応です」というようなことが書いてあったり、解説系の記事で「USB PDを使用するには対応しているケーブルが必要です」といった説明を読んだことがある方も多いのではないでしょうか。

ハッキリと言っておきますが、USB Type-C・USB PDの仕様上、「USB PD非対応ケーブル」というものは存在しません。百均のケーブルでもUSB PDは動作します。 (「できる」と「安全」は別の話なので、動作するからといって100円のケーブルに十数万円のデバイスの命を預けるのもどうかと思いますが)

解説系の記事で「USB PDには対応ケーブルと非対応ケーブルがあります」といった説明がされていたらそれは明確に間違いなので、そのような記事は真に受けないようにしましょう。

何ワット以上で充電できるかはその機種次第

これはUSB PDの問題と言うより設計上の問題ですが、ノートPCなどの消費電力の大きい機器では「Xワット以上じゃないと充電できない」という場合があります。

この「Xワット以上じゃないと充電できない」というのは、細かく分けると

  • ACアダプターからの電力供給は受け付けているものの、PC自体の消費電力が大きくて充電が追いついていないパターン
  • ACアダプターの出力が小さすぎて、そもそも電力供給を受けつけていない (PCがバッテリーのみで駆動している) パターン

という2パターンに分けられます。

1つ目の「PC自体の消費電力が大きくて充電が追いついていないパターン」は、PCをシャットダウンやスリープにして電力消費量を抑えればバッテリー残量は増えるので、寝ているときなどを利用して充電することは可能です。

それに対して2つ目の「そもそも電力供給を受けつけてくれないパターン」は、そもそも電力がPCに供給されていないため、いくら消費電力を抑えてもバッテリー残量は増えません。抜本的に、もっと出力の大きいACアダプターを使用する必要があります。

メーカーや機種によってもかなり差があるので一概には言うのは難しいところですが、ノートPCを充電するのであれば最低45W、できれば60W以上のACアダプターを使うことが望ましいです。

 
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USB PDまとめ

最後に、USB PD (USB Power Delivery) についてまとめます。

  • USB PDは最大100W (20V/5A)
  • USB PDはUSB Type-Cのみで利用できる
  • USB PDに対応しているかどうかはその機器によって異なる
    • PC・スマホ : 対応しているかはそのモデル次第。ノートPCについては、何ワット以上で充電できるかどうかについても気をつける必要がある。
    • ケーブル : C to Cケーブルなら全てのケーブルでUSB PDが動作する。ただし、3Aまでのケーブルと5Aまで流せるケーブルがある。
    • ACアダプター : USB Type-CであってもUSB PDに対応してるとは限らない。また、何ワットを出力できるかはそのACアダプター次第。

要点を絞って説明したつもりですが、それでも色々と注意点があるのは否めません。しかしながら、これからUSB Type-C・USB PDに統一されていくのは間違いないので、頑張って理解してもらって、快適な充電ライフを送ってもらえればと思います。

参考文献 / References

この記事は以下の仕様を元に作成しました。

  • USB Power Delivery Specification, Revision 3.0, Version 2.0
  • USB Type-C Cable and Connector Specification, Release 2.0

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