USB Type-C (USB-C) とは? 仕様・規格をなるべくシンプルに解説

「分からない」という声をよく聞くUSB Type-C (USB-C) について、初心者向けになるべくシンプルに解説してみます。

広告

この記事について

コンピューター関係の代表的な仕様・規格の1つである「USB」は、検索すればたくさんの解説記事がヒットします。その一方で内容が不正確だったり、度重なる仕様改定に追いついていない古い記事も少なくなく、インターネットで正しい情報を得るのは容易ではありません。

そのUSBについて、毎回1つのテーマに沿って解説するシリーズが「今さら聞けないUSB」です。

今さら聞けないUSB
「今さら聞けないUSB」の記事一覧です。

ということで2回目の今回は「USB Type-C」について解説します。

そもそもUSB Type-Cとは何なのか

スタート地点が間違っていると理解できるものもできなくなってしまうので、まず最初に「USB Type-Cとは何なのか」というところから話を進めたいと思います。

USBの仕様は、大きく3つに分類することができます。

  • データ転送に関する仕様 : USB 2.0, USB 3.2, USB4
  • 電力供給に関する仕様 : USB Power Delivery (USB PD), USB Battery Charging (USB BC)
  • 端子の形状に関する仕様 : USB Type-C, USB 3.1 Legacy Cable and Connector

USBはこれらが相互に関連して成り立っている仕様・規格で、今回解説するUSB Type-Cはその中の「端子の形状に関する仕様」にあたります。

今回はUSB Type-Cに絞って解説しますが、Type-C以外のUSB端子については以下の記事で解説しています。

USBの端子の形状を全て解説。これを読めば全て区別できる
種類が多すぎて分かりにくいUSBの端子の形状について、写真付きで全種類解説します。

USB PDやAlternate Modeといった用語を知っている方もいるかもしれませんが、それらは1度忘れてください。USB Type-Cは端子の形状に関する仕様です。これを覚えたら次に移りましょう。

USB Type-Cの形状

何度でも繰り返しますが、USB Type-Cは端子の形状です。百聞は一見にしかずということで、実物の端子をお見せします。

USB Type-Cの特徴はリバーシブルであることです。USBメモリやケーブルを挿す際に何度もひっくり返す必要はありません。どっち向きにも挿さります。

また、USB Type-CはUSB 2.0もFull-Featuredも端子の形状が同じです。そのため、USB 2.0・Full-Featuredのプラグ・レセプタクル同士を相互に差し込むことができます。 ※「Full-Featured」とは、ピンが全て結線されているUSB Type-Cのことです。一般的にはUSB 3.xもしくはUSB4のUSB Type-Cという理解でOKです。

USB Type-Cに関する説明は以上です。USB Type-Cとは端子の形状のことで、リバーシブルなのが特徴。たったこれだけです。シンプルでしょ?

 
広告

USB Type-C、できること多すぎ問題

USB Type-CとはUSB端子の形状の1つに過ぎません。ですので、ユーザーが知っておくべきことはそう多くはありません。にも関わらず「USB Type-C分からん」という人が結構いらっしゃいます。

なぜかと言うと、できることが多すぎて、それら全てを把握・理解するのが難しいからです。

USB Power Delivery

USB Type-Cは、USB Power Delivery (略してUSB PD) というオプションの仕様に対応している場合、最大100W (20V/5A) までの電力をやり取りすることが可能となります。

スマートフォンはせいぜい18〜27W程度、ノートPCも標準的なものであれば45〜60W程度なので、最大100Wまで取り扱うことのできるUSB PDであれば十分にカバーすることができます。ノートPCの説明で「USB Type-C充電」といった文言が書かれていたら、それはUSB PDのことだと思ってもらって間違いありません。

MacBookのUSB Type-CポートはUSB PDに対応。MacBookを充電できる。

そしてこれが非常に分かりにくいポイントですが、USB Type-CとUSB PDはあくまでそれぞれ独立した仕様です。そのため、USB Type-Cだからといって必ずUSB PDに対応しているわけではありません

USB PDとは? 仕様・規格をなるべくシンプルに正しく解説 (でも複雑)
複雑すぎると評判のUSB PD (USB Power Delivery) の仕様について、一般ユーザー向けになるべく簡潔に正しく解説します。

Alternate Mode

USB Type-Cは、USB以外の信号を流す「Alternate Mode」という機能に対応することができます。水道の蛇口からオレンジジュースが出てくるようなものだと思ってください。

この記事はあくまでUSB Type-Cに関する解説なので深堀りはしませんが、USB端子から映像出力が可能になる「DisplayPort Alternate Mode」や、さらなる高速データ転送 & 映像出力が行える「Thunderbolt 3」などがあります。

MacBookのUSB Type-CポートはDisplayPort Alternate Modeに対応しているので、映像を出力することができる。

上で説明したUSB PDと組み合わせることによって、「1つのUSB Type-Cポートで充電も映像出力も行い、ついでにマウスやキーボードも接続しちゃう」みたいなことが可能となります。ここ数年「USB Type-Cモニター」というものが増えてきていますが、あれはAlternate Modeによって実現しています。

ただし、Alternate ModeもUSB PDと同じくオプションであるため、USB Type-Cだからといって必ずAlternate Modeに対応しているわけではありません

まとめ

ということで、USB Type-Cについてなるべくシンプルに解説してみました。まとめるとこんな感じです。

  • USB Type-CはUSB端子の形状の一種
  • USB Type-Cはリバーシブル
  • USB Power Deliveryに対応していればノートPCの電源にもなる
  • Alternate Modeに対応していれば映像を出力したりもできる

重要なのは、USB PDやAlternate ModeはあくまでUSB Type-Cとは別の仕様だということです。もちろんこれらは切っても切り離せない関係ではありますが、あくまで別物です。そのことを踏まえて勉強すると、複雑なUSB Type-C周りも多少は理解しやすくなるのではないでしょうか。

参考文献 / References

この記事は以下の仕様を元に作成しました。

  • USB Type-C Cable and Connector Specification, Release 2.0
  • USB Power Delivery Specification, Revision 3.0, Version 2.0
タイトルとURLをコピーしました