USB Type-C (USB-C) の規格をざっくり解説

USB Type-C (USB-C) という規格を初めて知った方向けに、概要やメリットをざっくり解説してみます。

USB Type-Cとは

「そもそもUSB Type-Cって何?」という話ですが、簡単に言うと「USB端子の形状の1つ」です。

皆さんの身の回りにあるパソコンやゲーム機、デジカメなど様々な機器に「USB」が搭載されていますが、そのUSB端子の形状の1つとして「Type-C」が策定されました。

当然、今までのUSB端子もType-C端子も同じ「USB」という規格ですので、基本的にはアダプタを使えば変換することが可能です。例えばmicroSDカードは変換アダプタを使うことによって普通のSDカードとしても使えますが、イメージとしてはあんな感じです。

USB Type-Cの特徴

リバーシブル

誰しも1度はパソコンにUSBメモリを接続しようとした時にうまく刺さらず、何度もひっくり返したことがあるのではないでしょうか。

そういった不便を解消するために、Type-Cは上下の区別がないリバーシブルな形状となりました。

MacBookのUSB Type-Cポート

正確に言うと一応Type-Cにも上下の区別はあるのですが、その判別は機器側が自動でやってくれるようになっています。そのため、ユーザーは上下を気にせず使えるようになりました。

ホストもデバイスもType-C

今までのUSB端子では、その形状によって「どちらがホスト (主) で、どちらがデバイス (従) なのか」という主従関係が明確に決まっていました。

例えばパソコンには「普通のUSB端子」が搭載されています。よく見るあのUSB端子の正式名称は「Standard-A」と言うのですが、そのStandard-AはUSBのホスト-デバイスの関係においてホスト (主) 側となる端子です。

USB Standard-A (USB 2.0)

もう1つのよく見るUSB端子としてMicroUSBがありますが、あの端子の正式名称は「Micro-B」と言い、デバイス (従) 側となります。 (OTGは例外)

USB Micro-B (USB 2.0)

このように、Type-Cが登場するまではホストとデバイスで明確に端子の形状が分けられていました。しかしながら、スマートフォンの普及などでデバイスでもホストの動作を行う需要が高まり、最終的にホスト (主) にもデバイス (従) にも用いることができるType-Cが追加で策定されました。

USB Type-Cだけに実装できる追加機能

Type-Cには「上下の区別がなくリバーシブル」や「ホストもデバイスもType-C」という特徴がありますが、それとは別に、Type-Cだけに実装できる追加機能があります。

ただし、これらの機能はあくまでオプションであり、全てのType-Cが対応しているわけではない点には注意してください。

USB Power Delivery

USB Type-Cは「USB Power Delivery」という別の規格に対応させることで、さらに多くの電力を供給することが可能となります。

USB Power Delivery似対応すると最大100W (20V/5A) まで供給可能になるため、ノートPCなどの電源としてUSB Type-Cポートを使うことができるようになります。

Alternate Mode

USB Type-Cは、USB以外の信号を流す「Alternate Mode」という規格に対応させることができます。

Alternate Modeで流せる信号としてはDisplayPortやThunderboltなどがあり、映像を出力したり外付けGPUを利用したりすることができます。

USB PDと併せて使うことによってケーブル1本で充電と映像出力をまかなえるようになるなど、使い方次第でかなり便利となる規格です。

USB Type-Cの勘違いしやすい点

USB Type-C ≠ USB 3.1

「この端子はType-Cだからデータ転送速度が早い!」的な説明をよく見かけますが、これは間違いです。

規格が策定された時期が近いため勘違いしやすいですが、全てのType-CがUSB 3.1のデータ転送をサポートしているわけではありません。規格としてUSB 2.0なType-Cも策定されており、たとえ同じType-Cであっても、USB 3.1なものもあればUSB 2.0なものも存在します。

全ての機能が使えるとは限らない

上で「USB Type-Cだけに実装できる追加機能」としてUSB Power DeliveryやAlternate Modeを紹介しましたが、これらの機能は全てのType-Cで使えるわけではありません。

例えば、MacBookシリーズのUSB Type-CポートはUSB Power Deliveryで充電できたりAlternate Modeで映像を出力できたりしますが、他のPCのUSB Type-Cポートが充電や映像出力に対応しているかはその機種次第となります。

まとめ

  • USB Type-CはUSB端子の形状の一種!
  • 上下の区別がない、リバーシブルな形状!
  • USB Power Deliveryを使えばノートPCの電源にもなる!
  • Alternate ModeでUSB以外の信号を流すこともできる!