USB Type-C (USB-C) の規格をざっくり解説

USB Type-C (USB-C) という規格を初めて知った方向けに、概要やメリットをざっくり解説してみます。

USB Type-Cとは

「そもそもUSB Type-Cって何?」という話ですが、簡単に言うと「USB端子の形状の1つ」です。

皆さんの身の回りにあるパソコンやゲーム機、デジカメなど様々な機器に「USB」が搭載されていますが、そのUSB端子の形状の1つとして「Type-C」が策定されました。

当然、今までのUSB端子もType-C端子も同じ「USB」という規格ですので、アダプタを使えば変換することが可能です。例えばmicroSDカードは変換アダプタを使うことによって普通のSDカードとしても使えますが、イメージとしてはあんな感じです。

USB Type-Cの特徴

リバーシブル

誰しも1度はパソコンにUSBメモリを接続しようとした時にうまく刺さらず、何度もひっくり返したことがあるのではないでしょうか。

そういった不便を解消するために、Type-Cでは上下の区別がないリバーシブルな形状となりました。

MacBookのUSB Type-Cポート

正確に言うと一応Type-Cにも上下の区別はあるのですが、その判別は機器側が自動でやってくれるようになっています。そのため、ユーザーは上下を気にせず使えるようになりました。

ホストもデバイスもType-C

今までのUSB端子では、その形状によって「どちらがホスト (主) で、どちらがデバイス (従) なのか」という主従関係が明確に決まっていました。

例えばパソコンには「普通のUSB端子」が搭載されています。よく見るあのUSB端子の正式名称は「Standard-A」と言うのですが、そのStandard-AはUSBのホスト-デバイスの関係においてホスト側となる端子です。

USB Standard-A (USB 2.0)

もう1つのよく見るUSB端子としてMicroUSBがありますが、あの端子の正式名称は「Micro-B」と言い、デバイス側となります。 (OTGは例外)

USB Micro-B (USB 2.0)

これらから分かるように、Type-Cが登場するまではホストとデバイスで明確に端子の形状が分けられていました。しかしながら、スマートフォンの普及などでデバイスでもホストの動作を行う需要が高まり、最終的にはホストにもデバイスにも用いることができるType-Cが追加で策定されました。

USB Type-Cだけに実装できる追加機能

Type-Cには「上下の区別がなくリバーシブル」や「ホストもデバイスもType-C」という特徴がありますが、それとは別に、Type-Cだけに実装できる追加機能があります。

ただし、これらの機能はあくまでオプションであり、全てのType-Cが対応しているわけではない点には注意してください。

USB Type-C Current

USB Type-C Cable and Connector Specification, Release 1.4, Table 2-1

USB Type-C Cable and Connector Specification, Release 1.4, Table 2-1

Type-Cには今までよりも多くの電気を流せる「USB Type-C Current」という規格が用意されています。

このUSB Type-C Currentには7.5W (5V/1.5A) と15W (5V/3A) の2パターンが用意されていますが、どちらに対応しているかはその機器の設計によって異なります。

USB Power Delivery

USB Type-C Currentでも電力が足りない場合、「USB Power Delivery」という別の規格に対応させることで、さらに多くの電力を供給することが可能となります。

詳細は以下の記事で説明していますが、USB Power Deliveryでは最大100W (20V/5A) まで供給可能です。

Alternate Mode

Type-Cは、USB以外の信号を流す「Alternate Mode」という規格に対応させることができます。

Alternate Modeで流せる信号としてはDisplayPortやThunderboltなどがあり、対応している信号によって映像を出力したり、外付けGPUを利用したりすることができます。

Alternate Modeに対応しているのはPC・スマホ・タブレットの中でも中~上位機種が大半であるため初期費用は掛かりますが、USB PDと併せて使うことによってケーブル1本で充電と映像出力をまかなえるなど、使い方次第でかなり便利な規格です。

USB Type-Cの勘違いしやすい点

USB Type-C ≠ USB 3.1

「この端子はType-Cだからデータ転送速度が早い!」的な記述をよく見かけますが、これは間違いです。

規格が策定された時期が近いため勘違いしやすいですが、全てのType-CがUSB 3.1のデータ転送をサポートしているわけではありません。規格としてUSB 2.0なType-Cも策定されており、たとえ同じType-Cであっても、USB 3.1なものもあればUSB 2.0なものも存在します。

全ての機能が使えるとは限らない

上で「USB Type-Cだけに実装できる追加機能」としてUSB Power DeliveryやAlternate Modeなどを紹介しましたが、これらの機能は全てのType-Cで使えるわけではありません。

例えば、MacBookシリーズのType-CポートはUSB Power Deliveryで充電できたりAlternate Modeで映像を出力できたりしますが、他のPCのType-Cポートが充電や映像出力に対応しているかはその機種次第です。

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